domingo, 24 de febrero de 2013

Revelando hormigueros

Si creían que las hormigas recolectoras hacen hormigueros grandes e intrincados, se quedaron cortos. Walter R. Tschinkel, entomólogo y profesor de la Universidad de Florida, inventó una técnica para verlos en detalle y mostrarselos a sus alumnos: llenar los hormigueros con aluminio líquido y, una vez solidificado, extraerlo entero.


Pero hay hormigueros más grandes todavía. En el video de abajo, científicos bombean cemento dentro de uno de ellos para después poder excavar a su alrededor y dejarlo al descubierto. Tuvieron que usar 10 toneladas de concreto, vertidas durante tres días. Después de un mes comenzaron a excavar usando palas, picos y hasta una retroexcavadora. Llevó semanas, pero el resultado fue sorprendente. La estructura revelada parece una ciudad, ocupa 50 metros cuadrados y alcanza los 8 metros de profundidad. Unas 40 toneladass de suelo debieron ser movidas por las hormigas para construirla, lo cual es equivalente a la construcción de la Gran Muralla china. Cada hormiga tuvo que caminar lo que para nosotros sería más o menos un kilómetro llevando su carga: una pequeña bolita de tierra cuatro veces más pesada que ella. Hay túneles principales y otros laterales, todos diseñados para proveer buena ventilación y acortar los recorridos. Las múltiples cámaras sirven para acumular basura y para cultivar los hongos que constituyen su verdadero alimento.


video

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